Irmão Animal: Na 6ª onda de extinções


32. Os recursos da terra estão a ser depredados também por causa de formas imediatistas de entender a economia e a actividade comercial e produtiva. A perda de florestas e bosques implica simultaneamente a perda de espécies que poderiam constituir, no futuro, recursos extremamente importantes não só para a alimentação mas também para a cura de doenças e vários serviços. As diferentes espécies contêm genes que podem ser recursos-chave para resolver, no futuro, alguma necessidade humana ou regular algum problema ambiental. Laudato Si

33. Entretanto não basta pensar nas diferentes espécies apenas como eventuais «recursos» exploráveis, esquecendo que possuem um valor em si mesmas. Anualmente, desaparecem milhares de espécies vegetais e animais, que já não poderemos conhecer, que os nossos filhos não poderão ver, perdidas para sempre. A grande maioria delas extingue-se por razões que têm a ver com alguma actividade humana. Por nossa causa, milhares de espécies já não darão glória a Deus com a sua existência, nem poderão comunicar-nos a sua própria mensagem. Não temos direito de o fazer. Laudato Si

Vivemos em meio a uma onda global de perda de biodiversidade impulsionado pela ocupação humana: perda de populações de espécies e, criticamente, o declínio na abundância de espécies local.

Particularmente, os impactos antrópicos sobre a biodiversidade de animais são uma forma devidamente reconhecida de mudança ambiental global. Entre os vertebrados terrestres, 322 espécies foram extintas desde 1500, e as populações das espécies restantes mostram 25% de declínio em sua abundância. Padrões de invertebrados são igualmente terríveis: 67% das populações monitoradas mostram 45% de declínio na abundância média. Tais declínios de animais impactam o funcionamento dos ecossistemas e do bem-estar humano. Muito permanece desconhecido sobre o "Extinção no Antropoceno" (Antropoceno é um termo usado por alguns cientistas para descrever o período mais recente na história do Planeta Terra.); estas lacunas de conhecimento dificultam a nossa capacidade de prever e limitar os impactos das extinções. Claramente, no entanto, é ao mesmo tempo a perda de espécies componente da sexta extinção em massa do planeta e também um dos principais motores de mudança ecológica global. 

Dodô (Raphus cucullatus) O dodô era uma ave que existia nas Ilhas Maurício, no Oceano Índico. Longe de predadores, o animal perdeu a habilidade de voar durante a evolução e explorava seu habitat a pé. Quando os primeiros navegantes chegaram às ilhas no fim do século 16, começaram a caçar as aves indefesas, que também eram alvo de animais domésticos como gatos e cachorros (o biguá-de-galápagos enfrenta os mesmos problemas hoje). Em 1662 o animal entrou em extinção. Como alguns espécimes foram coletados por exploradores europeus e estão em museus, podem fornecer tecido de para a extração de DNA

Nos últimos 500 anos, os seres humanos têm desencadeado uma onda de extinção, ameaça e declínio na população local que podem ser comparáveis​​, em tanto a taxa e magnitude com os cinco anteriores extinções em massa da história da Terra. Semelhante para outros eventos de extinção, o efeito da presente "Sexta onda de extinção" se estende em diversos grupos de seres vivos, mas eles também são seletivos, com alguns grupos e regiões, sendo particularmente afetado.

Este pulso recente de perda de animais, adiante designado como defaunação do Antropoceno, não é apenas uma consequência visível dos impactos humanos do planeta, mas também o principal motor de mudanças ambientais mundiais em seu próprio direito. Em comparação, destacam-se os profundos impactos ecológicos das extinções muito mais limitada, predominantemente de vertebrados maiores, que ocorreu durante o fim da última Era Glacial. Estas extinções alteraram os processos dos ecossistemas e regimes de perturbação em escalas continentais, desencadeando cascatas de extinção que ainda reverberam hoje.

Tigre-da-tasmânia (Thylacinus cynocephalus) O tigre-da-tasmânia era um marsupial (mesmo grupo dos cangurus) que vivia na Austrália, Nova Guiné e Tasmânia até a década de 1930. A perda de habitat e a introdução de cães domésticos ajudaram na diminuição da população. Biólogos, porém, apontam para a caça por fazendeiros, que visavam proteger seu rebanho, como a principal causa da extinção dos animais (mesmo problema enfrentado por muitos animais no dia de hoje, como a onça-pintada, por exemplo). Será difícil clonar o tigre-da-tasmânia, porque ele é bem diferente de seus parentes mais próximos nos dias de hoje – o diabo da tasmânia e o numbat – o que dificulta as análises genéticas


O termo “defaunação”, usado para denotar a perda de ambas as espécies e populações de animais selvagens, bem como diminuições locais na abundância de indivíduos, deve ser considerado da mesma sentido, como o desmatamento, um termo que hoje é facilmente reconhecido e influente com foco científico e atenção do público em geral sobre a biodiversidade. No entanto, embora a detecção remota fornece informação quantitativa rigorosa e imagens da magnitude, rapidez e extensão dos padrões de desmatamento, continua a ser uma grande parte do fenômeno de defaunação. Isso pode ocorrer mesmo em grande habitats protegidos, e, no entanto, algumas espécies animais são capazes de persistir em habitats altamente modificado, tornando-se difícil de quantificar, sem levantamentos intensivos.

Espécies Ameaçadas de Extinção Globalmente. % de espécies estudadas até o momento que estão ameaçadas: Criticamente em perigo (laranja) e ameaçadas ou vulneráveis (amarelo) por número de espécies levantados.

A análise dos impactos da perda de biodiversidade global  normalmente baseiam suas conclusões em dados a partir das extinções, e, tipicamente, a avaliação dos efeitos da  perda da biodiversidade chama fortemente a partir de manipulações de pequena escala das plantas e dos pequenos consumidores. Tanto dessas abordagens provavelmente subestimam o pleno impacto da perda de biodiversidade. Embora a extinção de espécies são de grande importância evolutiva, diminuição do número de indivíduos em populações locais e alteração da composição de espécies em uma comunidade geralmente causam maior impactos imediato no funcionamento do ecossistema.

Além disso, enquanto que a extinção de uma espécie, muitas vezes prossegue lentamente, quedas de abundância dentro populações para níveis funcionalmente extintos podem ocorrer rapidamente. Eventos de extinção atuais são também difícil de discernir, além da lista da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) com categorias de ameaças com sintomas de alto risco, misturando declínio da população e pequenas populações de modo que contagens de espécies ameaçadas não necessariamente traduzir-se em risco de extinção, e muito menos em impacto ecológico. Embora a magnitude e frequência dos eventos de extinção continuam a ser uma forma potente de comunicar questões de conservação, são apenas uma pequena parte da perda real da biodiversidade.

Em números por região: Espécies Extintas (vermelho)  e Espécies criticamente ameaçadas (amarelo)


O processo de defaunação do Antropoceno

Defaunação é um fenômeno generalizado da qual a estimativa conservadora diz que das 5.000.000-9.000.000 espécies animais no planeta, é provável perda de ~ 11.000 a 58.000 espécies anualmente.

No entanto, este não considera extirpações da população e declínio em abundância de animais dentro de populações. Em vertebrados, 16 a 33% de todas as espécies estima-se estarem ameaçadas ou em perigo, e, pelo menos, 322 vertebrado espécies foram extintos desde 1500 (a data representante do início da recente onda de extinção; definição formal do início do Antropoceno ainda está sendo debatido). De uma perspectiva de abundância, os dados indicam um decréscimo médio de vertebrados de 28% em número de indivíduos em todas espécies no últimas quatro décadas, com populações de muitas espécies emblemáticas como do elefante que vem diminuindo rapidamente para a extinção.

Onde espécies foram extintas. Extinção é um conceito diferente de Defaunação, porém é uma das consequências deste processo.


Perda da biodiversidade em invertebrados recebeu muito menos atenção, e os dados são extremamente limitado. No entanto, os dados sugerem que as taxas da extinção em invertebrados terrestres são pelo menos tão severas como entre os vertebrados. Apesar de ser menos do que 1% do 1.400.000 das espécies descritas de invertebrados foram avaliadas por ameaça pela IUCN, daqueles avaliados, ~ 40% são consideradas ameaçadas. Da mesma forma, a IUCN data sobre o status de 203 espécies de insetos em cinco ordens revelam muito mais espécies em declínio.

São louváveis e, às vezes, admiráveis os esforços de cientistas e técnicos que procuram dar solução aos problemas criados pelo ser humano. Mas, contemplando o mundo, damo-nos conta de que este nível de intervenção humana, muitas vezes ao serviço da finança e do consumismo, faz com que esta terra onde vivemos se torne realmente menos rica e bela, cada vez mais limitada e cinzenta, enquanto ao mesmo tempo o desenvolvimento da tecnologia e das ofertas de consumo continua a avançar sem limites. Assim, parece que nos iludimos de poder substituir uma beleza insuprível e irrecuperável por outra criada por nós.Laudato Si 

Padrões de defaunação

Apesar de estarmos começando a entender a padrões de perda de espécies, ainda temos um número limitado de compreensão de como as mudanças de composição em comunidades após a defaunação e associado a perturbação afetará a estrutura da comunidade e da diversidade. Certas linhagens parecem ser particularmente suscetíveis a impacto humano. Por exemplo, entre os vertebrados, mais anfíbios (41%) são atualmente consideradas ameaçados do que as aves (17%), com mamíferos e répteis que experimentam níveis de ameaça intermediários. Porém estes dados sobre extinção têm tido pouco impacto sobre a gestão de conservação, em parte porque as correlações característica são muitas vezes idiossincrática e de contexto dependente.

Ararinha-azul (Cyanopsitta spixii) Considerada EXTINTA na natureza (CITES I). O último exemplar desapareceu em 2000, restando pouco mais de 60 indivíduos criados em cativeiro, sendo a maioria fora do Brasil. Existe um grupo de estudo com esforços internacionais para recuperação da espécie, coordenado pelo IBAMA. Os efeitos positivos do real envolvimento da população local, promovido pelo Projeto Ararinha Azul em Curaça na Bahia (www.ararinha-azul.vila.bol.com.br) ainda são efetivos e ao mesmo tempo que se busca o aumento da população em cativeiro, se conserva o habitat específico, visando futuras reintroduções.

Consequências da defaunação


Como a perda de animais representa uma grande mudança em biodiversidade, é susceptível ter efeitos importantes no funcionamento dos ecossistemas. 

Os impactos sobre as funções do ecossistema e serviços

Examinamos várias funções do ecossistema e serviços para os quais os impactos da defaunação foram documentados que são um resultado direto da extirpação antropogênica de proveniente dos serviços animais ou ocorrem indiretamente, por meio efeitos em cascata.

Polinização


Polinização por insetos é necessária para 75% de todas as culturas alimentares do mundo. Polinizadores estão em forte declínio a nível global, tanto em abundância e quanto em diversidade. Os declínios na diversidade de insetos polinizadores no Norte da Europa, a 30 anos passados, por exemplo, foi ligada a um forte declínio na abundância relativa de espécies de plantas dependente de polinizadores. Da mesma forma, a diminuição de pássaros polinizadores na Nova Zelândia levou a limitação de pólen, em última análise, a redução na produção de sementes e regeneração da população.

Controle de pragas


Estudos observacionais e experimentais mostram que o declínio em pequenos vertebrados freqüentemente levam a cascatas multitróficas, afetando abundância de herbívoros, danos às plantas e biomassa vegetal. Cumulativamente, cascatas tróficas pode ter enormes impactos sobre a ampla variedade de funções ecológicas, incluindo alimentos produção. Por exemplo, as pragas de insetos são responsáveis de 8 a 15% das perdas na maioria das culturas alimentares. Sem o controle biológico natural, este valor pode aumentar até 37%. Nos Estados Unidos, o valor de controle de pragas por predadores nativos é estimado em 4,5 bilião dólares anualmente.


Ciclagem de nutrientes e decomposição


A diversidade de comunidades de invertebrados, principalmente a sua diversidade funcional, pode ter impactos dramáticos sobre as taxas de decomposição e ciclagem de nutrientes. Declínio das espécies  que movem nutrientes por longas distâncias têm sido mostrados para afetar significativamente os padrões de distribuição de nutrientes. Entre os grandes animais, extinções do Pleistoceno são pensados ​​para ter mudado o fluxo dos principais nutriente limitantes, como fósforo, na Amazônia por ~ 98%, com implicações que persistem hoje.

A qualidade da água


Defaunação também pode afetar a qualidade da água e dinâmica dos sistemas de água doce. Por exemplo, declínio global das populações de anfíbios aumentam  os níveis de algas e detritos de biomassa, reduzem a absorção de nitrogênio e reduzir muito todo o fluxo de respiração. Animais grandes, incluindo ungulados, hipopótamos e crocodilos, evitam a formação de zonas anóxicas através da agitação e afetam o movimento da água através do movimento.

A saúde humana


Defaunação vai afetar a saúde humana em muitos outras maneiras através de reduções nos bens do ecossistema e serviços, incluindo os compostos farmacêuticos, espécies animais, agentes de biocontrole, recursos alimentares e controle de doenças. Entre 23 e 36% de todas as aves, mamíferos e anfíbios utilizado para alimentos e medicamentos estão agora ameaçados de extinção. Em muitas partes do mundo, fontes de alimento selvagem de animais são uma parte crítica do dieta, especialmente para os pobres. 

Impactos sobre padrões evolutivos


Os efeitos de defaunação não são apenas importante para a ecologia espécies e sistemas afetados, mas também tem consequências evolutivas. Vários estudos têm detectado rápida mudanças evolutivas na morfologia ou história de vida de organismos de vida curta ou espécie humana explorada . A defaunação de vertebrados, muitas vezes seleciona no tamanho do corpo, e indivíduos menores são muitas vezes incapazes de substituir plenamente os serviços ecológicos que seus homólogos maiores fornecem, há forte potencial de  efeitos cascata resultantes da evolução da distribuição de tamanho corpo. Ainda são mal estudados os efeitos indiretos evolutivos da defaunação em outras espécies, não diretamente afetadas pela defaunação humana.

Síntese e caminhos a seguir


A defaunação afeta a fauna menor e menos carismática de maneira semelhante a que afeta os grandes mamíferos. O declínio continuo em populações de animais, como nematóides, besouros, ou morcegos são consideravelmente menos evidente para os seres humanos ainda sendo indiscutivelmente mais funcionalmente importante. O melhor acompanhamento e estudo de tais grupos, principalmente invertebrados, é fundamental para fazer avançar nossa compreensão da defaunação. 

Apesar da extinção continuar sendo um importante impacto sobre o nosso planeta ela é um poderoso motivador social da conservação, porém enfatizamos que defaunação é muito mais do que a perda de espécies. Na verdade, os efeitos da defaunação será muito menos sobre a perda da diversidade absoluta do que sobre as mudanças locais na composição de espécies e grupos funcionais dentro de uma comunidade.

É louvável a tarefa de organismos internacionais e organizações da sociedade civil que sensibilizam as populações e colaboram de forma crítica, inclusive utilizando legítimos mecanismos de pressão, para que cada governo cumpra o dever próprio e não-delegável de preservar o meio ambiente e os recursos naturais do seu país, sem se vender a espúrios interesses locais ou internacionais. Laudato Si


Contudo, apesar da dramática taxas de defaunação sendo observado, há ainda muito oportunidade de ação. 

Se nada for feito, a defaunação do Antropoceno vai se tornar não só uma característica da sexta extinção em massa do planeta, mas também um condutor de transformações globais fundamentais no funcionamento dos ecossistemas. 

42. É preciso investir muito mais na pesquisa para se entender melhor o comportamento dos ecossistemas e analisar adequadamente as diferentes variáveis de impacto de qualquer modificação importante do meio ambiente. Visto que todas as criaturas estão interligadas, deve ser reconhecido com carinho e admiração o valor de cada uma, e todos nós, seres criados, precisamos uns dos outros. Cada território detém uma parte de responsabilidade no cuidado desta família, pelo que deve fazer um inventário cuidadoso das espécies que alberga a fim de desenvolver programas e estratégias de protecção, cuidando com particular solicitude das espécies em vias de extinção. Laudato Si

Fonte: "Defaunation in the Anthropocene" dos cientistas Rodolfo Dirzo, Hillary S. Young, Mauro Galetti, Gerardo Ceballos, Nick J. B. Isaac e Ben Collen. disponível em http://www.sciencemag.org/content/345/6195/401
imagens mapas em http://www.smithsonianmag.com/smart-news/extinction-rates-are-biased-and-much-worse-than-you-thought-24290026/
Irmão Animal: Na 6ª onda de extinções Irmão Animal: Na 6ª onda de extinções Reviewed by Juventude Franciscana Florianópolis on 17.8.16 Rating: 5

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Jéssica Pires